虚拟现实为何物
2018-05-09 17:13:55    

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书名:《虚拟现实:万象的新开端》

作者:[美]杰伦·拉尼尔(Jaron Lanier)

译者:赛迪研究院专家组

出版社:中信出版社

  杰伦·拉尼尔(Jaron Lanier):

  “虚拟现实之父”、硅谷技术先锋,作曲家和视觉艺术家,现于微软研究院担任跨学科科学家。于1984年创办的VR公司VPL,创造了世界上首台消费级VR设备、虚拟化身,以及多人虚拟世界的体验。

  VR就是人们戴着的那个巨大的头戴设备,虽然看起来滑稽可笑,但戴着它所经历的一切,让人们的内心感到无与伦比的惊喜。它是科幻小说中最常见的桥段,也是退伍军人克服创伤后应激障碍的一种手段。有关VR的奇思妙想点燃了关于意识和现实的无数遐想。就目前来说,VR技术是为数不多的无须用监视他人换取利益,就可以在硅谷迅速筹集数十亿美元的途径之一。

  作为当今时代的一种前沿科学、哲学和技术,VR是一种创造全面幻想的手段。在VR中,你可以想象自己所处之地与众不同,你可能身处幻想的外星环境,也可能拥有非人类的身体。而在人类的认知和感知方面,VR又是研究人类存在的最具影响力的手段。

  VR是一种人们感悟美好和体验恐惧的最强大的媒介,它将带给人们前所未有的体验,比之前所有媒介更能鲜明地突显人们的性格特质。

  这就是VR,但它远不止如此。

  我和我的朋友在1984年创立了第一家VR创业公司,即VPL研究公司。这本书讲述的就是我们的故事。此外,我还进一步探讨了VR对人类未来可能意味着什么。

  当今的VR 爱好者可能会惊呼:“1984 年?这不可能!”但事实的确如此。

  几十年来,关于VR 折戟沉沙的流言不绝于耳,但事实并非如此。VR 只在大规模推出低成本的娱乐产品方面遭遇了失败。在过去近20 年里,你所乘坐过的每一种海陆空交通工具,其原型都是以VR 的形式呈现的。此外,VR 已经被广泛地用于外科手术,人们甚至开始表达对其过度使用的担心。(尽管如此,没有人建议全面停止使用VR,这就是成功!)

  什么事书本能办到,VR 却办不到, 至少目前办不到?

  VR的浪漫理想始终在蓬勃发展。与现实相反,在理想的VR中, 科技为呆板乏味的技术赋予了神秘的嬉皮士气质。VR 是梦幻般的高科技,或是让人们在同一时间感受无限经历的万能钥匙。

  我希望能够充分呈现VR 的雏形。它为人们打开了新世界的大门,使人们第一次身临其境地进入虚拟世界,看见他人的虚拟化身,第一次作为虚拟化身体验自己的身体,这些都让我们目瞪口呆。相比之下,技术领域的其他方面都黯然失色。

  可惜我不能使用VR与你们分享这种经历,至少目前不能,因为就VR的功能而言,它还不属于内在状态的一种媒介。对我来说,随着人们对VR日渐熟悉,无须对这一点多加说明,但在很多时候, 人们仍需要我对其加以解释。

  偶尔有人提起VR时,几乎总是将它视为心灵感应的魔法,将任意现实与不同大脑连接起来。恰恰因为VR 并非真的无所不能, 所以它本身的奇妙之处很难解释清楚。

  最终,一种新的文化,一种大规模的陈词滥调和VR 交易的技巧可能应运而生,而我通过这种文化,利用VR技术,就可能向大家解释早期VR是何种体验。我花了好几个小时幻想一种成熟的表达文化在VR中将会如何呈现,正如我曾经所说的那样:“这将是电影、爵士乐和编程的跨界组合。”

  即使没人知道VR的表达能力最终能达到什么样的高度,但只要一想到它的理念,总会有点激动。自由的体验,以对话的形式与他人分享,一切尽在掌控。它是一种整体表达的方法,分享的是一个清晰的梦境,是摆脱现实束缚的一种方式。而我们苦苦追求的,恰恰就是摆脱这个世界既定环境的纠葛和束缚。

  如果说我可以冷静客观地讲述VR 的故事,那大概是谎言。对我来说,VR 的价值就是以人为本。我只能通过自己的故事,告诉你们VR对于我的意义。

  遇到年轻时候的自己

  从来没有想过我还会再见到你。

  我一直担心的是,你老了,继续吃着老本,就像其他作家一样。

  你简直大错特错。跟你没有任何关系,顺其自然才更轻松。我从来没有像现在这样自在。一想到你,我就会想到令人厌烦的老一套,这让我感到不安和郁闷。你只是想引诱我再犯错。我这样做,只是因为想让其他人了解你。

  VR 到底发生了什么?它叫作VR吗?

  是的,现在大多数人都叫它VR。

  你是说我们赢得了这场术语之争?

  没人记得也没人关心这场争论,它仅仅是纸上谈兵。

  但VR 有任何优势吗?

  嗯,我们很快就会发现的。这本书可能会在VR 普及时出版。

  我的天,希望他们别搞砸了。

  是呀,谁知道呢……你知道,要把VR 做好是很难的。

  我希望VR并不这么……怎么说呢?希望沉迷其中的人们不要对它施加太大压力。

  可你会想念他们的。或许令人难以置信,但在这个年代,相信奇点的怪人与自由主义者相互依存,他们对新事物的热切追求是技术文化的主要驱动力。

  太糟糕了,比我想象的还要糟糕。

  你其实在期待一个完美的世界,这让我很尴尬。

  是不是因为你学会了接受这些“垃圾”,就认为自己很高贵、很有文化?我才感到尴尬呢!

  算了,别吵了。外面有很多人够你吵的。

  行吧,那么来说说你提到的即将交付的廉价VR。人们正在构建自己的VR 世界吗?人们身处VR中时一般不会构建世界, 但很多人的确有可能实现这一点。

  如果你不能在VR里即兴构建世界,这又有什么意义呢? 那里只会有更多的现象阻碍感官,甚至不如自然世界好。有人会在乎吗?你得想办法阻止这些。你到底是怎么回事?

  哥们儿,我又不是VR警察,又不是我在负责。

  为什么呢?难道不应该由你负责吗?

  看到这些年轻人重新创造VR当然很好。这些都是小型VR初创公司和大公司里的VR团队。其中一些甚至让我想到了你和VPL,虽然他们的风格普遍更加直接。

  你说有人让你想到了我,如果这些人只是把VR看作一种奇观,你这么说会让我觉得这是对我的侮辱。难道他们不知道这将很快变得俗不可耐吗?即兴构建现实的梦想到底怎么了?共享的清晰梦境?我是说,如果只是为了制作华而不实的电影或电子游戏,那有什么意义呢?

  你看,如果你认为你比其他人更好,你就不会有服务于他人的奉献精神。VR并不是完美的,但它仍然是伟大的,它会继续进化,应该会真正强大起来。你要放松一点,享受这个过程,尊重那些人。

  真是一派胡言。这些鬼话你自己信吗?

  这个嘛……这本书……

  好吧,那么谁会实现廉价的VR? VPL?

  不是,VPL早就成为过去了。微软推出了一款独立的混合现实头戴设备,这种可携带设备无须基站。它绝对会让你印象深刻。

  微软?我的天……

  嗯,我最近在微软实验室里工作。

  你是已经被体制化了吗?等等,你刚才说了你的确是。

  得了吧。经典VR装置也要出现了,这与我们之前卖的东西可不一样。一家社交媒体公司用20 亿美元收购了一家名叫Oculus 的小公司。

  你说什么?20亿美元买一家还没出成果的VR公司?天哪,未来听起来像天堂一样。社交媒体又是什么?

  人们通过社交媒体彼此交流,经营人际关系,社交媒体还利用一些算法构建人类模型,有针对性地推送相关内容。这些公司可以通过调整算法影响人们的心情,或引导人们的投票倾向。社交媒体可以说是很多人的生活中心。

  但是,把这些与VR相结合,可能会出现菲利普·K. 迪克(Philip K. Dick)小说中描述的情景。天哪,未来感觉像地狱一样。

  一念天堂,一念地狱。

  但是桀骜不驯、充满智慧的年轻人不会希望通过某家公司的计算机来过自己的生活……

  奇怪的是,新一代的代沟据说是年轻人更喜欢和构建数字社会的公司打交道。

  你说得好像这只是你可以忍受的另一个事实。我是说,他们不会变得像奴隶一样吗?他们难道不能更多地陪陪父母?这个世界都疯了,一切都颠倒了。

  但对这个世界来说,这就是正常的。这是历史的演进。

  我真想给你一耳光。

  也许吧。

  (本文为《虚拟现实:万象的新开端》一书的前言,有删节)



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